Selma Selman es artista y profesora. También trabaja sin descanso para triunfar donde el gobierno bosnio fracasó: quiere que las niñas gitanas se queden en la escuela. 

Hace cinco años, antes de dejar Bosnia para una beca en la Universidad de Europa Central en Budapest, Selma Selman hizo dos pancartas y las colgó en la ciudad y en la casa de su familia. Ella los dejó como un recordatorio para las niñas de su comunidad, una aldea romaní en Bihać, para que «¡Que se vayan a la escuela!» 

«Fui yo quien los presionó para que fueran a la escuela y temí que, una vez que me vaya, se olviden de mí». Así que estaba pensando: ahora si están en casa o en la ciudad, verán el cartel «¡Vete a la escuela!». Así que estaban un poco atrapados. Los encerré «, dice Selman con una sonrisa. 

Selman y sus dos hermanos se encuentran entre las pocas personas de su pueblo con títulos de licenciatura. Los tres han terminado la Academia de Bellas Artes de la Universidad de Banja Luka y todos se han ido al colegio trabajando. Entre sus muchos trabajos, Selma ha ganado dinero como artista desde que era una niña. 

“Como cualquier persona en BiH que proviene de una familia empobrecida, fue muy difícil. Pero he trabajado desde que tenía 12 años: limpiando, recolectando metal, vendiendo alfombras … Luego comencé a pintar y comerciar con niños, les dibujaba algo y me daban dinero. Nunca me consideré mejor o menos que otros niños, solo tuve la mentalidad de no rendirme, es un consejo que recibí de mi madre. Ella fue una gran inspiración para mí y me iba a hacer sentir orgullosa de sí misma ”. 

Selman no solo usó su arte para apoyar su propia educación. Sus pinturas, las camisetas que vende en línea y las actividades de recaudación de fondos que organiza de vez en cuando ahora están proporcionando becas y donaciones para la educación de los niños en su pueblo. 

“Ahora tenemos 7 niñas que reciben una beca completa y 50 niños que reciben almuerzos diarios en la escuela. Entonces, todos [los niños de la aldea] están cubiertos de alguna manera, pero no podemos proporcionar becas para todos. Es por eso que nos enfocamos en los mejores estudiantes que también están en riesgo: las niñas a las que les va muy bien académicamente pero que también están en riesgo de abandonar la escuela. Este año, una de esas 7 chicas se postulará para la escuela secundaria de arte y estoy segura de que será aceptada. El próximo año, otro se matriculará en una escuela de pregrado de idiomas. 

La situación en Bosnia y Herzegovina es difícil para todos, pero especialmente para los romaníes debido a la falta de educación y empleo. Y ya puedo ver el progreso que ha logrado este proyecto, tanto para los niños como para sus familias. Está cambiando la mentalidad de sus padres, quienes ahora entienden que ir a la escuela es realmente importante, especialmente para las niñas, y es crucial para abordar sistemáticamente los problemas de la pobreza. Este es uno de mis mayores éxitos «. 

Selman enfatiza que ella no hizo esto sola. Ella contó con la ayuda de varias mujeres que reconocieron la importancia de sus esfuerzos en el país donde la tasa de educación de los niños romaníes sigue siendo baja. 

“Comencé a colaborar con la Fundación BHeart de Washington DC, un grupo de mujeres que trabajan en proyectos relacionados con temas bosnios, en particular aquellos relacionados con mujeres. Me ayudaron con la recaudación de fondos, la administración de procedimientos, la recolección y la entrega de dinero a las niñas. Una organización humanitaria Alfa también ayudó mucho. Su directora Dragica Bijuković también fue responsable de mi éxito académico; ella me ayudó a escribir mi primer currículum. Con su ayuda, logré recaudar suficiente dinero vendiendo mis pinturas «. 

Cuando comenzó el proyecto, había 5 niñas con becas completas y 35 niños que recibían donaciones para el almuerzo. Selman está decidida a continuar, una niña a la vez, y mantiene sus ojos en el premio: levantar mujeres y romper el ciclo de pobreza en su comunidad. 

«Es difícil sostener esto porque yo no soy financieramente estable, pero no voy a rendirme». El siguiente paso es comenzar mi propia fundación, tratar de solicitar subvenciones, recaudar fondos y recaudar suficiente dinero para que pueda tener 8 niñas el próximo año. ¡Cada año quiero 1-2 más chicas en la escuela!   

TENEMOS QUE ENFOCAR A LAS CHICAS PRIMERO 

La educación de todos los niños romaníes en Bosnia, tanto niños como niñas, sigue siendo insatisfactoria. Pero Selman decidió comenzar con las niñas que sufren desventajas adicionales tanto dentro de la comunidad como en la sociedad en general: 

“El problema del matrimonio económico infantil afecta especialmente a las niñas. Los niños también enfrentan problemas de exclusión y pobreza, pero tienen más opciones y oportunidades. Si eres una niña y no vas a la escuela, eres un objetivo inmediato, la gente empieza a hablar basura sobre ti y en este mundo patriarcal, esto también afecta a la familia. Las familias aún tienen esta mentalidad tradicional donde, como mujer, se espera que usted esté casada y tenga hijos muy temprano. Por lo tanto, dar a las niñas la oportunidad de terminar primero la escuela primaria y luego inscribirse en niveles educativos cada vez más altos, es crucial para cambiar esta mentalidad. Es muy importante ayudar a las niñas primero y, después de eso, a los niños también «. 

Ella continúa: «Este año tuvimos el número más alto de niños romaníes que asisten a la escuela en Bihać. Esto realmente está generando cambios en el pueblo. Después de estas 7 niñas, vendrán 7 más. Realmente creo que no solo las niñas romaníes La niña es importante en este mundo. Ellos son los que van a generar cambios. Creo en el trabajo duro. Voy a ayudar a estas niñas y ellas van a ayudar a otra persona. Así es como detenemos el ciclo de la pobreza. . «   

Bosnia y Herzegovina fue uno de los 12 países que participaron en la «década de los romaníes», una iniciativa dirigida a reducir la exclusión y la discriminación de los romaníes en Europa. El hecho de que el esfuerzo individual de una mujer haya tenido un mayor impacto en la comunidad local que diez años de este «enfoque estratégico», dice mucho. Entonces, ¿por qué han fracasado los programas gubernamentales y las donaciones internacionales para proyectos de inclusión? 

«La razón por la que creo que la» década de los romaníes «no tuvo éxito fue porque invirtieron solo en las ONG más grandes, que se suponía que debían entregar proyectos para los romaníes. Y estos grandes proyectos se convierten en una carga: le dan un millón de euros a alguna ONG romaní, que realmente no sabe qué hacer con tanto dinero. Está pensando más en lo que debe hacer para cumplir con sus plazos que en cómo tratar la raíz del problema. Y no hubo una investigación adecuada para comprender la causalidad detrás de estos problemas y cómo abordarlos. 

Por ejemplo, ahora hay muchos proyectos que apoyan la educación secundaria de niños romaníes en Tuzla, Sarajevo, Mostar … Pero no se centran en las escuelas primarias. Una mujer de una de esas grandes fundaciones, que me apoyó mucho en mi proyecto, me dijo que se otorgan becas para escuelas secundarias o títulos universitarios porque hay menos estudiantes. No es así como cambias las cosas. La escuela primaria es la raíz de la educación: si no tienes eso, ¿cómo te vas a inscribir en la escuela secundaria? 

Y mire lo que sucedió con los microcréditos, este proyecto europeo para personas empobrecidas en Bosnia. La idea era que otorgarían 5.000 BAM (2.500 EUR) préstamos a las familias romaníes para iniciar sus negocios y comenzarían a pagarlos después de seis meses. Así que la gente tomó este dinero, trató de iniciar negocios, fracasó y se empobreció más. ¿Quién pensó que 5,000 BAM serían suficientes para que las personas pobres de un país empobrecido realicen un negocio sostenible y comiencen a pagar el préstamo? ¿Cuál fue la lógica detrás de eso? Tal vez sea mejor dar 2.000 pero no esperar nada a cambio. 

Y cuando se trata de mujeres, se asumió que se les permite hacer algo por su cuenta. Pero en realidad, tenían que esconderse de sus esposos: los hombres siguen siendo los que tienen muchos problemas, esta mentalidad patriarcal sigue siendo fuerte, no solo entre los romaníes, sino en Bosnia y los Balcanes en general. Así que nada de esto fue realmente investigado antes de que comenzaran esos proyectos «. 

Selman señala otro gran descuido, el hecho de que la mayoría de las iniciativas de «inclusión» se enfocaron solo en los gitanos, pero no en quienes los rodean, por lo que pasan por alto las cuestiones de prejuicio, racismo y discriminación que siguen encontrando. 

“Uno de los proyectos más grandes en los que trabajaron fue la vivienda para los romaníes. Pero terminaron haciendo todas estas casas segregadas, que es uno de los mayores errores que un estado puede cometer. Si quieres que los gitanos se integren, no puedes separarlos, esto no puede traer ningún progreso. 

Por supuesto, no puedes cambiarlo todo de inmediato. Diez años no es suficiente. Los gitanos han existido desde el siglo XV y desde entonces hemos sido percibidos como un problema. Entonces, ¿cómo cambias la mentalidad de las personas, el concepto de «Gitano», sabes? Los romaníes no tienen problema. Los no romaníes tienen un problema. Y debido a que los no romaníes tienen un problema con los romaníes, todos empezamos a tener problemas «. 

TÚ. TENER. NO. IDEA. 

En su sitio web , Selman «clasifica» su arte en categorías de «resistencia individual», «resistencia familiar y comunitaria» y «activismo y organización». Mucho de eso se trata del racismo y el sexismo. 

« No mire a los ojos gitanos » explora los prejuicios contra las mujeres gitanas, que a menudo se les atribuyen peligrosos «poderes sobrenaturales» en la imaginación colectiva de los no romaníes. Otra forma en la que el racismo y el sexismo se manifiestan es la hiper-sexualización de mujeres de minorías, un tema que Selman aborda en su trabajo «Danza», «Vientre», «El» , donde deconstruye la «exotización absurda de una danza oriental». atribuido a las mujeres de los romaníes ”. En « Superposición », Selman, que practica kick-boxer, se golpea a sí misma con guantes de boxeo, se balancea muy cerca de la audiencia en la primera fila y grita «¡Defiéndete!», 

Otra, que ella realiza tanto en bosnio como en inglés , se llama «No tienes idea». Ella repite estas palabras a la audiencia con intensidad creciente, hasta el punto de gritar. En 2018, cuando se dirigía a realizarla en un festival en Rijeka (Croacia), la conductora contratada la sacó de la camioneta y dijo que no conducirá a «putas y gitanos que traigan mala suerte». 

Después de hacerlo público, se lanzaron torrentes de comentarios racistas y sexistas, repitiendo los mismos insultos y diciendo que ella «se lo merecía». 

Selman dice que ella decidió no presentar cargos contra el hombre porque la multa financiera hubiera sido demasiado para su familia. Pero ella quería responder tanto al incidente como al acoso, así que hizo « Superposición 3: Atacando el ataque », un desafío a una pelea virtual en el campo de Combate Mortal. 

Enlace.

«Me sorprendí un poco; Ha pasado un tiempo desde que me sentí así y tuve que reaccionar de alguna manera. Así que hice este juego, pero lo hice de una manera divertida para criticar eso. Me utilicé como uno de los personajes y el otro personaje, el racismo, era un gorila [risas]. Tuve algunas peleas virtuales, pero fue muy divertido, tuvimos discusiones y esas cosas. En realidad fue un muy buen trabajo. 

Hice un gran póster donde podías ver lo que la gente decía. Es importante mostrar a las personas lo que creamos y que el racismo aún existe. Y es realmente feo. Pero creo que hay una manera de destruir el racismo y estoy trabajando para lograrlo. Va a cambiar De Verdad. Con humor y con mucho trabajo ”. 

El incidente no fue lo único que alimentó el acoso en línea. 

Varios medios de comunicación vieron el incidente como una oportunidad para «reciclar» artículos sobre un proyecto en el que Selman se burló abiertamente del antiguo Adolf-Hitler-Platz en Weimar como una forma de abordar el Holocausto Roma, lo que llevó décadas a ser oficialmente reconocido en Europa. . Titulares inflamatorios como « Orino en tu tierra: una gitana de Bosnia se quitó las bragas y orinó en un césped alemán » apareció solo días después del incidente en Croacia, aunque la «noticia» ya tenía un año. 

Según las estimaciones del Museo Memorial del Holocausto de EE. UU. , Alrededor de 100.000 romaníes murieron en campos de concentración y asesinatos en masa en Yugoslavia en la Segunda Guerra Mundial. Muchos de ellos fueron asesinados en NDH, un estado títere nazi dirigido por el Ustashe en la parte croata del territorio yugoslavo. Entre otras cosas, el hombre que atacó verbalmente a Selman también le había gritado lemas de Ustashe, por lo que fue dolorosamente irónico que este proyecto en particular se utilizara para incitar a otros ataques sobre ella.   

“Estaba en todos los periódicos de Croacia, Bosnia y Serbia. Así que la gente leería y comentaría, diciendo tonterías sobre mí en las redes sociales y en todas partes en Internet. Algunos incluso me escribían en privado en Facebook y me llamaban puta por hacer eso, ¡especialmente las mujeres! 

La gente realmente entendió mal un hecho muy importante: no oriné en «tierras alemanas». No oriné en Goethe, ni en los artistas de Weimar. Oriné en tierras fascistas, en reconocimiento del holocausto romaní, para reconocer las vidas humanas, el sufrimiento inconmensurable y el dolor de las víctimas romaníes. 

Los romaníes fueron asesinados debido a la ideología nazi, pero no fueron reconocidos oficialmente como víctimas hasta 1982 en Alemania Occidental y en 2011 en Polonia. Sin un país, y siendo tratados como ciudadanos de segunda clase, la profundidad del trauma de los gitanos todavía no se recuerda en Europa. 

La orina es un «monumento», un reconocimiento de los romaníes y de todas las demás minorías como aquellos que tienen el derecho de reclamar y marcar su humanidad. Este trabajo reconoce la vida y la humanidad de las víctimas con o sin la aprobación de las historias oficiales «.   

TIENES QUE EDUCARTE 

Selman actualmente reside en los Estados Unidos, donde es profesora asistente de arte en la Universidad de Syracuse. Ella nota muchas similitudes entre el racismo contra las personas de color en los Estados Unidos y el racismo contra los romaníes en Europa. Pero también se da cuenta de las diferencias, por ejemplo, el hecho de que la «palabra N» se reconoce como un insulto racial en los Estados Unidos, pero en Europa, el «gitano» no lo es. 

«Es mucho más complejo, porque los romaníes se hacen llamar gitanos y son algo ambiguos, ya que provienen de una palabra que significa robar, pero también de la palabra» egipcios «, porque hay una historia que dice que venimos de Egipto. . Pero, ya sabes, los gitanos pueden decirles a los gitanos que son gitanos. Pero cuando escuchas eso de alguien que es blanco, no es muy agradable. Especialmente cuando escuchas eso de gente educada. Vives en un país donde tienes 200.000 gitanos. ¿Cómo es que sé mucho sobre bosnios, croatas y serbios, y usted no sabe [que no está bien decir eso]? 

Tienes que educarte a ti mismo. El mayor problema es que no hay educación sobre eso en las escuelas. Solo aprendes sobre los gitanos a través de eruditos o poetas que usan «gitanos bohemios». Creo que cada poeta ha usado a los gitanos como metáfora exótica para algo. 

Otro problema es que no tienes el idioma romaní en las escuelas. Muchos niños, incluso yo, conocemos el idioma de la calle Roma, pero nunca lo aprendimos gramaticalmente. Es el primer idioma que hablé con mi familia, pero después de años de ir a la escuela y salir con personas que no son romaníes, aprendes bosnio mejor que tu lengua materna. Tenía diez años cuando lo vi por escrito. Cuando pronuncié un discurso para la “ Sociedad de la rana azul ”, necesitaba ayuda para que el romaní fuera gramaticalmente correcto (un chico de Sarajevo, Dalibor Tanić, me ayudó con eso). 

Entonces, si me preguntas qué haría, definitivamente detendría esta segregación. Tenemos que poner a la gente a vivir juntos. Educar a las mujeres jóvenes: darles la oportunidad de ayudar a sus padres y a ellos mismos. Y el estado tiene que reconocer a los gitanos, aunque somos una minoría, tenemos que estar representados como una nación «. 

Esta representación es quizás más difícil en Bosnia que en cualquier otro lugar. El sistema político basado en el origen étnico del país, que excluye a cualquiera que no pertenezca a uno de los tres «pueblos constituyentes», ya ha sido desafiado con éxito en la corte europea de derechos humanos . Pero nada ha cambiado. Como señala Selman, una persona romaní aún no puede postularse para una Presidencia estatal de tres miembros. 

“Tenemos que cambiar nuestra política fundamentalmente. Si necesitamos un presidente, tengamos uno, no tres. Y tengamos una mujer, una con una visión, que pueda hacer un plan para Bosnia. No solo por cinco años, por los próximos cien años ”. 

LA GRAN MUJER DETRÁS DE LA GRAN MUJER 

A pesar del hecho de que, a los 28 años de edad, sus logros ya son demasiados para mencionarlos, Selman no se ve a sí misma como la protagonista de su propia historia. Es la figura colosal de su madre que se eleva sobre todos los demás. 

«Ella es la que hizo todo. Ella es la madre del arte, yo solo soy el arte. Soy su obra de arte «. 

Naza Abdulahi, la madre de Selman, se mudó de Kosovo a Bosnia para casarse a los 12 años y tuvo su primer hijo a la edad de 13 años. Nunca recibió ninguna educación formal y el matrimonio no fue reconocido legalmente, por lo que permaneció invisible a los ojos del estado. Selman descubrió que cuando trató de cumplir el deseo de su madre de «ver por sí misma si el mar estaba realmente salado como escuchó» y se dio cuenta de que su madre no tenía documentos personales y no podía salir del país. Ella convirtió esa historia en un proyecto de video Agua salada a los 47 años . La propia habitación de su infancia que su madre nunca tuvo, inspiró otra obra de arte, una impresión en 3D llamada « Habitación ». Selman planea usar la tecnología VR para «darle vida» y darle a su madre su primer espacio privado, aunque sea virtual. 

“Ella tuvo una vida muy dura. Cuando era niña, siempre me decía: «Nunca termines siendo como yo». Solo deja este lugar. Siempre lo recordé y siempre supe que hay algo más para mí. Así que hice estos dos grandes cuadros : nos pinté a los dos con camisas blancas y faldas negras, con la misma ropa. Quería pintar una identidad en dos cuerpos, para mostrar qué tan progresiva es una madre y honrarla a través de esa pintura. La pinté como pintas presidentes y primeros ministros. 

El problema del matrimonio arreglado entre hijos y niños, que dio forma a la vida de su madre, sigue siendo un problema para algunas niñas romaníes en Bosnia y más allá. Es uno de los temas clave que aborda Selman a través de su mezcla única de arte y activismo. 

“Para mi tesis, fui a la India a investigar sobre el matrimonio infantil y concertado. Trabajé con estas maravillosas chicas que pertenecen al elenco más bajo, «Musahar», enseñándoles arte y defensa personal, porque hay tanta violación allí. Eso fue muy inspirador para ellos. Me percibieron como alguien que es blanco, pero tiene las mismas experiencias que ellos; mi madre también estaba casada cuando era niña y todavía conseguí tener éxito. 

Cuando les mostré pinturas de mí y mi familia en metal, algunos de ellos decían: “¡Estoy haciendo lo mismo! ¡Estoy recolectando metal con mi padre! «Y les diría:» Así es como puedes hacerlo. Termine la escuela, comience a pintar el metal y vaya a exhibirlo. ¡La gente lo comprará! «Luego regresé a los Estados Unidos, escribí mi tesis e hice la postproducción del proyecto de video» Compraré mi libertad ». Haciendo cuando estaba en casa durante los veranos. 

¿Saben cómo en los Balcanes dicen «Žensko dijete, tuđa kuća» [Una niña, la casa de otra persona, ¿lo que significa que una hija se casará y se mudará a la casa de la familia de su marido]? Quería responder a eso y le pregunté a mi madre, a mi padre y a mi hermano «¿Cuánto dinero quieres que te dé para no casarme?». Entonces ellos declararon sus precios, negocié con ellos y finalmente establecimos un precio por mi libertad. Estaba vendiendo mi cabello, mi ropa, mi arte y pude pagarles casi todo. Sólo unos pocos miles más y luego he terminado. 

Con ese trabajo abordé el tema del matrimonio infantil y mostré un patrón de cómo destruirlo, destruir el patriarcado. Te di el dinero que mi futuro marido te daría tradicionalmente. Puedo comprar mi propia libertad. 

Es una crítica del matrimonio infantil y arreglado que se percibe como una tradición romaní, pero no lo es. Tiene sus raíces en el imperio otomano, cuando los turcos violaban a las niñas romaníes muy jóvenes, por lo que para evitar eso, los romaníes comenzaron a casarse con ellas muy jóvenes. Y algunas personas todavía lo hacen por razones económicas. Así podrás ver que la mujer siempre sufriría. Siempre estuvo en posición de ser objeto de explotación ”.   

La historia de Selman es el mejor ejemplo del tipo de cambios que quiere que ocurran en su comunidad. Inspirada por la vida de su madre, ahora es esa «figura materna» de las chicas que empuja para superar todos los obstáculos y obtener más de la vida. Ella los mantiene en la escuela. Los vigila y los «cierra» con sus pancartas. Y les trae arte de todas las formas que sabe, incluyendo su propio «festival de cine», pantalla abierta en la casa de Selma , donde todos son bienvenidos a ser el autor y el público en las proyecciones de películas en su casa. 

«Hay algo divertido que sucedió recientemente», dice Selma después de que terminamos con la parte más seria de nuestra conversación. “Los niños me contaban sobre las clases de arte en la escuela, donde aprenden a pintar y aprenden sobre pintores. Y bromeaban, ya que todos en Bihać me conocen, nadie sabe quién es Picasso, ‘pero todos saben quién es Selma’. [risa]». 

Fuente : newsmavens.com

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